Астрахань

Астрахань находится в 1,5 километрах к Юго-Востоку от Москвы. Расположен на Прикаспийской низменности, на реке Волга, в верхней части ее дельты. Климат резко континентальный, засушливый.

В районе, где находится Астрахань, издавна располагались горные поселения, через которые шли торговые пути персов и арабов. На протяжении нескольких столетий здесь, несмотря на разрушения, постоянно возникали города хазар, половцев, монголо-татар. Первые письменные известия об Астрахани относятся к 13 веку, когда среди татарских поселений упоминается деревня Аштархан (Аджитархан, Хаджи-Тархань, Хазитархань, Цытрахань или Зыстрахань и др.) на правом берегу Волги, в 12 км от современной Астрахани. По мнению некоторых исследователей, близь современного города размещался Итиль — столица Хазарского каганата, разрушенного князем Святославом в 965. В 1395 Астрахань сожжена войском Тамерлана. В 1459–1556 Астрахань — главный город Астраханского ханства. Окончательно занята русскими войсками и присоединена к Русскому государству в 1557. Основание современной Астрахани положено сооружением в 1558 новой деревянно-земляной крепости на высоком Заячьем, или Долгом, холме, омываемом Волгой и ее рукавами. В 1582 сооружены каменные стены с 8 большими и малыми башнями. В Астрахани был построен караван-сарай. Заселение Астрахани шло быстро: отдаленность края, потребность в рабочей силе привлекли массы русских переселенцев, образовавших вокруг города слободы: Сианову, Безродную, Теребиловку, Солдатскую, Ямгурчееву (или Огручеево).

В конце 19 века в Астрахани насчитывалось 2087 каменных зданий и 7367 деревянных; действовало 30 православных храмов, 6 армяно-григорианских церквей, а также римско-католическая, лютеранская, раскольничья молельня, мечеть, синагоги. В Астрахани было 204 улицы и переулка, большая часть которых была немощеной. Были открыты учебные заведения, больницы, богадельни. Выходили 4 периодичных издания. Работали 2 ученых общества. В 1885 в Астрахани и окрестностях насчитывалось 62 фабрики и завода. Среди городских промыслов выделялись рыболовство, садоводство (особенно разведение винограда) и огородничество. В 1860-х гг. в связи с развитием нефтепромыслов в Баку астраханский порт становится одним из крупнейших в стране. Во время Гражданской войны Астрахань приобрела ключевое значение, что вызвало ожесточенные бои между противоборствующими сторонами за овладение городом. До 1934 Астрахань входила в состав Нижневолжского края, с 1934 — Сталинградского края, до 1943 — Сталинградской области; с 1943 Астрахань — центр Астраханской области.

Cовременная Астрахань — крупный промышленный и культурный центр. Важнейший пункт перевалки грузов (главная обр. леса и нефти) с железной дороги на морской и речной транспорт и наоборот. Главные отрасли промышленности: легкая, пищевая (в т. ч. рыбная), машиностроительная и металлообрабатывающая (судостроение и судоремонт, производство кузнечно-прессового, холодильного, окрасочного оборудования и др.). Развита деревообрабатывающая, целлюлозно-бумажная и другая промышленность. На базе Астраханского газоконденсатного месторождения (в 60 км к северо-востоку от Астрахани) формируется промышленный комплекс по переработке газа и конденсата и производству серы.

Какое будущее ждет Крым?